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The arts of gravity

アート全般に関する評論もとい紹介

ヘンリー・トーマス・アルケンについて

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あまり関わりのない人に趣味を聞いた時、当然のように「乗馬」という答えが返ってきたとする。

 

長年の習い事、または健康志向や物珍しさから比較的最近始めたのか。そんなことを思いつつ、なんというべきかと思索する。多少心得のある範疇から抜けているものにどう返せばいいのか。気心の知れた仲なら貴族趣味だとか金持ちだとか言ってみるのが場合によっては効果的かもしれない。だがそういうわけにもいかない、困ったものだ。

 

18世紀のイギリスでは財だけでなく教養のあってしかるべき者だけが馬を駆ることができた。当時に起きた産業革命は汽車によって庶民にも狩りを普及させたが、逆説的にはそれだけ馬が貴族の独占の中にあったということである。乗馬専用の服や帽子を着て、狩りに赴くのが当時の貴族の娯楽だった。

 

アルケンはそれに滑稽さという側面を見出した作品を度々出版した。

 

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馬を乗りこなせず、背から落ちたり木に引っかかる貴族たち。非常にユーモラスで思わず笑みがこぼれるが、引いてみればそれだけでなくこの時代には権威をある程度否定的に書けるようになっていたというのもわかる。民衆が力を持ち始めた啓蒙時代は風刺画というものをかなり盛んにしたらしく、特に貴族が槍玉に上がるのは珍しくなかった。

 

 

その中でもっとも陳腐なものは金や権力にがめつく、浪費が激しいといった権力者への典型的であまりに通俗的な批判を提示するものだろう。それを提示することは逆説的に金や権力を自由に行使するなという文句であり、これはどうしてもルサンチマンから抜け出すことができない。代わって優れたものは当時の政治的状況や文化を取り入れ、風刺の対象に恥を感じさせるものである。その点アルケンは当時の文化を取り入れながらユーモラスに貴族への嫌味を提示するのに成功している。

 

その他彼が描いたテーマとして冬の景色も素晴らしい。

 

 

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ピーテル・アールツェンについて

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特別目新しい話でもないが、私たちが知る中世がその時代を離れた作家、学者の手によって想像され、作られたイメージであること。そのことは良くも悪くも一般的である。

 

 

例えば中世ファンタジーと呼ばれるジャンルで良く見られるのは大きな城に石造りの都市、沢山の物が並ぶ露天の市、正しくないわけではないがだからといって中世という広い時代区分の中で普遍的というわけではないものを切り取って提示されたものを私たちはごく当たり前に享受している。

 

 

それに反旗を翻すのはピーテル・アールツェンという実際にその時代に生きた人間のイメージだ。中世と近世の間に生み出されたこのヨーロッパ画家の作品に感じるのは現代とは隔絶された時代の薫りである。

 

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画面いっぱいに加工された肉塊は雑多に組み合わされているようで一つ一つが力強い印象力を持っている。これは素晴らしい配色センスのおかげでもあるが、書かれている風景それ自体にも多大な貢献がある。

 

林の近くだろうか、野ざらしにされた牛や鳥の頭、肋の付いた巨大な肉を私たちは衛生法の観念からしてどこに行っても見ることは叶わない。商店街のどんなに古い肉屋にしてもこんな売り方はしないだろう。 

 

この野性味に富んだ世界はただの幻想ではなく、アールツェンが見た当時の風俗を元にしている。そう考えると私たちは原始時代に戻らなくても野蛮性を省みることができるようだ。

 

 

 

 

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ジェイコブ・ローレンスについて

 

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人生についての、価値観、哲学を起伏させること。

これこそが芸術家にとって最も重要である。

My belief is that it is most important for an artist to develop an approach and philosophy about life 

 

そう唱えたジェイコブ・ローレンスは主に黒人を主題にした画家であった。

 

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簡潔だが印象的なグラフィック、当時の黒人が置かれた状況を彷彿とさせるシーンの設定は芸術というよりは政治的な色彩を多分に含んだイラストレーションのように見受けられるかもしれない。

 

しかし最初に記した彼の言葉を踏まえると、彼自身は政治性を主としているわけではなく、あくまでも自己を表現するものとしてみていたようである。

 

そもそも彼自身を描く上で黒人の歴史に触れないというのは難しいに違いない。当時は政治が生死を左右する時代である。彼の出身地であるアメリカ南部では経済的差別だけなく、法を逸脱した私刑による黒人の死者があった。常に差別と共にあった彼は否応なく、政治的な色彩を使わざる負えない立場にあったのだろう。

 

しかしたとえ政治的な色彩を使っても、それが政治的な物でしかないというのは事を単純に捉えすぎだろう。彼自身もそう見られることを否定するような言動をしている。

 

 

私はいつも歴史に関心を持ってきたのだ。しかしそれらは頑なに、二グロ公教育について沈黙を保ってきた。アメリカ合衆国は二グロを含むことなしに語ることができないというのに。

私は、ただ歴史的なものとして絵を描いたつもりはない。しかしそれが今日の二グロを結びつけるとも信じている。私たちは本来隷属の気質を持つのではなく、経済的な隷属に甘んじているにすぎない。もし人々が今日よりも多くの悪習を捨て去ることができたなら、それらを克服できるはずである。きっと黒人も白人も同じように出来るようになる。私は政治的というより、芸術的である。ただ私のやるべき役割にトライしているのだ。

 

 

 

I've always been interested in history, but they never taught Negro history in the public schools...I don't see how a history of the United States can be written honestly without including the Negro.

I didn't [paint] just as a historical thing, but because I believe these things tie up with the Negro today. We don't have a physical slavery, but an economic slavery. If these people, who were so much worse off than the people today, could conquer their slavery, we can certainly do the same thing....I am not a politician. I'm an artist, just trying to do my part to bring this thing about....

 

 

これらの発言を念頭に置くと彼は黒人という自らのアイデンティティを否定することもしないが、それに依存するつもりもないのだろう。当時では信じられないほど、何の束縛もないかのように色彩豊かな色を纏った黒人たち。理想、つまり何が自分にとって素晴らしいのかただそれだけである。

 

 

 

 

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ラルフ・アルバート・ブレイクロックについて

 

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一週間ほど前の夜、田舎の直線道の百メートルほど先、道の端に一つの光が見えた。

 一見してそれはライトだとわかったが、自転車であるかは定かではない。その割には光が大きすぎる。

 

判別がつかぬまま近づいていくと初老の男性がカゴ付きの自転車を悠々とこいでいる。すれ違い、去ってゆく、それは案の定というべきか、唯の自転車である。

 

ただそれが私には少々驚きを持って迎えられた。自転車のライトは車ほど大きくなかったと思うのだが。

 

考えの正否を幾人に尋ねたが、やはり自転車の明かりはそこまで明るくないというのが多くの人の意見のようである。

 

 

より輝き、照らすことを本意とした光が増えてきている、そういうことだろうか?

 

 

ブレイクロックはそれに反して仄かな光を提供している。

 

 

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薄暗い森だが閉塞感はなく、不安感を彷彿とさせない

 

 

ブレイクロックは月光という題の作品を幾つも残している。この作品もその一つだ。

 

その他にも牧歌的な自然風景を多く描いているが、その殆どが夜や夕焼けといった間違えば恐ろしさが際立ってしまうような場面である。ただしそれらは殆どの場合、おおらかさや安らかさ、または神々しさを追求した作品であることに成功している。

 

 

 

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ギル・エルブグレンについて

 

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彼の自画像

 

 

イングリッシュペイシェント、1997年のアカデミー賞に輝いた作品には

こんなシーンがある。ぶっきら棒な主人公、アルマシーが書いた論文を

友人の奥方であるキャサリンが非常に形容詞の少ない論文と評した時のことだ。

 

「どう形容しようと物は物です。大きな車、遅い車、運転手付きの車。

 車は車です」

 

アルマシーの素っ気のない言葉にキャサリンはこう返す。

 

愛は?ロマンティックな愛、プラトニックな愛、全然違うわ」

 

 

どちらがまことであるかはさておき考えさせられるシーンだ。個人的な意見では、笑顔についてはキャサリンの立場をとる。蠱惑的な笑顔、あどけない笑顔、溌剌な笑顔。

 

 

エルブグレンの描く女たちは溌剌とした笑顔よく似合う。

 

 

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青い空、白い雲、眩い女

(anchor A wow)

 

 

エルブグレンの描く女の多くがピンナップガールというヌードや水着姿など、エロティックを売りにしたイラストのジャンルとして評価されている。しかし、今日評価されるべきはその朗らかな表情だろう。

 

あどけないというにはあまりにも大人びていて、蠱惑的というには屈託がなさすぎる。 

 

そんな表情を出せる人間は中々少ないのではないだろうか(少なくとも私は一人しか見かけたことがなく、その女性はモンゴル系アメリカ人である)

 

健康で笑顔に満ち、日常生活(趣味やレジャーを含む)営む女たちのポスターは

溌剌とした笑みを浮かべて、私たちに活力を与えてくれる。

 

 

  

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ジョセフ・コーネルについて

 

 

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                   箱を俯瞰するジョセフ・コーネル

 

 

空間は広がりと流れの他に区切りを持つ。

 

例えば、私の部屋は壁と扉という簡単な線が区切り。川端の「雪国」はトンネルが区切りだ。雪国という空間は、トンネルというある種の空間によって区切られる。バカンスにいくならば、時間も区切りにできるだろう。飛行機の滞在を挟んで全く違う空間と時間を私たちは得れる。

 

ジョセフはというとを区切りにして、ある種の空間をそこに閉じ込めた。

 

大きさは上記の写真から分かるような小さな箱である。前面がガラス板で閉じられており、その中にコーネルはコレクションしてきた膨大な数の写真、骨董、本の1ページを置いた。

 

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                                臥せいるような青、古典的な姿勢で描かれた人たち、敷き詰められた物

                                    (メディチ・プリンセス

 

ジョセフの作品は幾つものスタイルがあるが、最も多く感じるのは上にあるメディア・プリンセスのような中央に人が佇んでいるようなものであろう。これらは懐かしい、ノスタルジックといった形容を感じさせる美的要素を含んでいるとの記述が多数ある。

 

確かにそれは合っていると思う。誰だか分からないが、憶測でいうならば既に死んでとうに忘れ去られている人という印象を受けるからだ。

 

昔なんと言ったか、綺麗な人がいた。そんなシンプルな形容詞で締めくくられ、老人の思い出話の中で出てくるような人。

 

そんな人の写真が屋根裏色の古い木の枠の中でひっそりと佇んでいる。

 

漂ってくるのは間違いなく忘却の匂い、それが懐かしさを想起させるのだ。

 

 

 

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parabolic life

Parabolic life